Entrevistas

Paco Gutiérrez: “El proyecto de Four Lions cumplió su objetivo inicial y ahora está en una fase 2.0”

Four Lions es uno de los proyectos dentro del sector artesanal que se ha consolidado con fuerza en los últimos años. Los leoneses  se han caracterizado por mantener una línea de acción con un ADN muy definido: apuesta por el lúpulo del Valle del Órbigo, I + D y proyectos alojados en el concepto de Brew Pub, que fueron los primeros en implantar en el centro y norte peninsular. Con Paco Gutiérrez hablamos sobre el futuro y el presente de la marca.

¿Cómo ha sido la evolución durante los últimos años y en qué punto se encuentra Four Lions en la actualidad?

Ahora estamos en un momento en el que hemos llegado a una etapa tope con nuestra fábrica para tener opciones de crecimiento. El proyecto inicial ha cumplido las expectativas que teníamos. Hay que evolucionar la fábrica. Se puede decir que estamos en un momento 2.0 de la evolución de Four Lions.

¿Cuales han sido las líneas maestras del proyecto durante estos primeros años de crecimiento?

Nos hemos dedicado a estabilizar un producto bien definido; dar a nuestra cerveza un carácter reconocible; apostar por nuestro lúpulo y buscar una marca con una señas de identidad bien definidas. Nuestro objetivo desde el primer día ha sido extender la cultura de la cerveza artesana a todo el mundo

En una entrevista anterior, señalasteis la importancia del I + D en el proyecto. ¿Seguís comprometidos con la investigación y el desarrollo?

Somos una empresa pequeña que destinamos parte de nuestros recursos para abrir caminos que están por definir. Lo hemos hecho con los lúpulos, buscando variedades y en la distribución, donde estamos empeñados en abrir nuevos caminos. Queremos abrir canales de distribución adecuados. Todo parte de una idea que es transitar por caminos que no se han transitado antes.

En ese sentido, ¿qué planes tenéis en la distribución?

No existe una opinión única, cada cervecera puede tener una opinión diferente. En la cerveza artesana, en nuestra opinión, es importante cómo salimos de la fábrica pero lo es más cómo llegar al cliente. Nuestra idea es controlar toda la cadena de distribución. En esa línea, tenemos capacidad de distribución propia que nos permite tener un elemento diferenciador

Otra línea importante en vuestro proyecto es trabajar con los lúpulos del Órbigo. ¿En qué fase estáis?

Está claro que no todo son ventajas. En este sentido hay que reconocer que, en ocasiones, estar al margen de los estilos de moda en cuanto a lúpulos no es fácil. Para nosotros, estando en León, era una obligación utilizar materia prima de España y por tanto de nuestra zona de influencia. Con los lúpulos españoles se puede hacer una cerveza estupenda. Hay que tener variedad en los estilos, tener una paleta que abarque más gustos. El lúpulo tiene que ocupar su sitio y la malta también, por supuesto. Hay que buscar que las maltas tengan una mayor producción española.

¿En qué fase están los proyectos de investigación con la Universidad de León?

Estamos hablando de una tarea de investigación a largo plazo. En este campo, no te puedes poner metas a corto plazo. Nos gustaría que los trabajos dieran como resultado la creación de variedades nuevas y caracterizar a las cervezas españolas igual que cuando hablamos de las americanas. También nos gustaría que eso pasara con las maltas y las levaduras. Si el sector quiere tener un peso importante, tiene que tener una industria detrás de él.

¿Qué novedades tenéis en vuestros catálogo?

Por petición popular, nos vamos a meter a hacer una NEIPA a lo largo de estos meses. Tenemos también por fin, la primera plantación de lúpulo Fuggle que va a existir en España. Todos los estilos ingleses están en esta variedad de lúpulo. Pero, en todo caso, no somos una cervecera de sacar una nueva referencia todos los meses.

Otra pata de Four Lions es el brew pub. ¿Tenéis previsto extender el modelo?

Hemos abierto en Valladolid uno con diez grifos, el Vacceo Craft Beer. No solo se pincha Four Lions sino también otras cervezas invitadas. El Brew pub tiene depósitos. Nos gustaría poder contar con una novedad cada año. Dentro del tamaño y la capacidad que tenemos, es una idea posible.

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